Japón está trabajando en una vacuna COVID-19 que ofrece inmunidad de por vida

La vacuna COVID-19 no solo brindaría inmunidad de por vida contra el virus SARS-CoV-2, sino que también podría transportarse a temperatura ambiente a rincones lejanos del mundo.
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Investigadores del Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio están trabajando en una vacuna COVID-19 que no solo brinda inmunidad de por vida contra el virus SARS-CoV-2, sino que también podría transportarse a temperatura ambiente a rincones lejanos del mundo, Japón Times informó .

A medida que aumentan las infecciones causadas por la variante Omicron en todo el mundo, los países pronto se enfrentarán a la difícil elección de imponer bloqueos estrictos o dejar que la variante atraviese la población. Las vacunas COVID-19 reducen la gravedad de la enfermedad, pero son ineficaces para detener la propagación de la infección altamente transmisible.

Los expertos han advertido que todavía tenemos mucho que aprender sobre Omicron. Aunque los síntomas de la variante pueden ser más leves e incluso comparables a los del resfriado común , su alta transmisibilidad y capacidad para evadir la protección de la vacuna significa que aún podría resultar en altas tasas de hospitalización.

Una cosa sigue siendo cierta, y es el hecho de que aquellos que están vacunados permanecen más protegidos en un mundo que se apresura a comprender cómo exactamente la nueva variante alterará el curso de la pandemia.

A medida que las compañías de vacunas se apresuran a desarrollar dosis de refuerzo específicas para variantes que podrían convertirse en la norma en esta pandemia que pronto entrará en su tercer año calendario, la noticia de una sola vacuna COVID-19 que puede durar toda la vida es muy bienvenida.

La vacuna que están desarrollando Michinori Kohara y su equipo de investigadores emplea la vacuna más exitosa utilizada en la historia , una contra la viruela. El equipo utiliza una cepa del virus vaccinia que no causa enfermedad, pero reemplazó algunos de sus componentes proteicos con los de la proteína de pico SARS-CoV-2.

Si bien la recombinación de la proteína de pico con un mecanismo de administración diferente es una estrategia común utilizada en el diseño de vacunas en estos días, Kohara confía en que su vacuna no solo puede administrar potentes anticuerpos neutralizantes con una sola dosis, sino que también induce una fuerte inmunidad celular que ofrece protección a largo plazo.

Los experimentos realizados en ratones mostraron que los ratones vacunados mantuvieron altos niveles de anticuerpos durante más de 20 meses o su vida promedio, informó The Japan Times. Cuando se administraron dos dosis, con tres semanas de diferencia, los anticuerpos neutralizantes se multiplicaron por diez, según el informe.

Experimentos similares realizados en macacos mostraron que la vacuna los protegía de la infección, ya que los niveles de virus en los macacos vacunados permanecieron por debajo de los límites de detección, siete días después de que se infectaron con el coronavirus.

Kohara también le dijo al medio de comunicación que la vacuna ofrecería una ventaja adicional de producir menos efectos secundarios en comparación con otras vacunas que han recibido autorizaciones de uso de emergencia. La cepa no patógena utilizada en el diseño de la vacuna es incapaz de replicarse en mamíferos y produciría menos reacciones de efectos secundarios, afirmó Kohara.

Los investigadores han probado la vacuna contra las cuatro variantes preocupantes del coronavirus informadas anteriormente y han descubierto que es eficaz. Kohara le dijo al medio de comunicación que espera que funcione contra Omicron también, al tiempo que afirma que la vacuna podría almacenarse a temperatura ambiente, lo que las hace fáciles de transportar y administrar en países en desarrollo con climas tropicales.

El Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio no tiene experiencia previa en la comercialización de una vacuna y ha contratado a la farmacéutica nacional Nobelpharma Co para someterla a ensayos clínicos.

Se espera que la primera y segunda fase de los ensayos clínicos en humanos comiencen solo en 2023, seguida de una fase de ensayo más grande inmediatamente si no surgen problemas de eficacia y seguridad.

Si todo va bien, la vacuna podría estar disponible comercialmente a partir de 2024, como muy pronto, informó The Japan Times.

Japón está trabajando en una vacuna COVID-19 que ofrece inmunidad de por vida