Una pastilla antiviral reduce a la mitad el riesgo de hospitalización o muerte por covid

Las farmacéuticas Merck han anunciado que una pastilla antiviral, que actualmente está en investigación, reduce significativamente el riesgo de hospitalización o muerte por covid-19 en pacientes adultos.
pastilla antiviral

Un pastilla antiviral experimental para el Covid grave reduce el riesgo de hospitalización o muerte aproximadamente a la mitad, según sugieren los resultados de los ensayos clínicos provisionales.

La pastilla antiviral, molnupiravir, se administró dos veces al día a pacientes a los que se les había diagnosticado recientemente la enfermedad.

La farmacéutica estadounidense Merck dijo que sus resultados eran tan positivos que los monitores externos habían pedido detener el ensayo antes de tiempo.

Dijo que solicitaría una autorización de uso de emergencia para el medicamento en los EE. UU. En las próximas dos semanas.

Primer tratamiento oral
Si los reguladores lo autorizan, molnupiravir sería el primer medicamento antiviral oral para Covid-19.

La pastilla antiviral, que se desarrolló originalmente para tratar la influenza, está diseñada para introducir errores en el código genético del virus, evitando que se propague por el cuerpo.

Un análisis de 775 pacientes en el estudio encontró:

  • El 7,3% de los que recibieron molnupiravir fueron hospitalizados.
  • que se compara con el 14,1% de los pacientes que recibieron un placebo o una pastilla ficticia
  • no hubo muertes en el grupo de molnupiravir, pero ocho pacientes que recibieron un placebo en el ensayo murieron más tarde de Covid

Los datos se publicaron en un comunicado de prensa y aún no han sido revisados ​​por pares.

A diferencia de la mayoría de las vacunas de Covid, que se dirigen a la proteína de pico en el exterior del virus, el tratamiento funciona dirigiéndose a una enzima que el virus usa para hacer copias de sí mismo.

Merck, conocido con el nombre de MSD en el Reino Unido, dijo que debería hacerlo igualmente eficaz contra nuevas variantes del virus a medida que evoluciona en el futuro.

Daria Hazuda, vicepresidenta de descubrimiento de enfermedades infecciosas de Merck, dijo a la BBC: «Un tratamiento antiviral para las personas que no están vacunadas o que responden menos a la inmunidad de las vacunas es una herramienta muy importante para ayudar a poner fin a esta pandemia».

Los resultados del ensayo sugieren que el molnupiravir debe tomarse temprano después de que se desarrollen los síntomas para que surta efecto. Un estudio anterior en pacientes que ya habían sido hospitalizados con Covid grave se detuvo después de resultados decepcionantes.

Aprobación global
Merck es la primera empresa en informar los resultados de un ensayo de una pastilla para tratar Covid, pero otras empresas están trabajando en tratamientos similares. Su rival estadounidense, Pfizer, ha comenzado recientemente los ensayos en etapa tardía de dos tabletas antivirales diferentes, mientras que la empresa suiza Roche está trabajando en un medicamento similar.

Merck ha dicho que espera producir 10 millones de cursos de molnupiravir para fines de 2021. El gobierno de EE. UU. Ya acordó comprar el medicamento por un valor de $ 1.2 mil millones (£ 885 millones) si recibe la aprobación del organismo regulador, la FDA.

La compañía dijo que está en conversaciones con otros países, incluido el Reino Unido, y también ha acordado acuerdos de licencia con varios fabricantes de genéricos para suministrar el tratamiento a países de ingresos bajos y medianos.

La profesora Penny Ward, del King’s College London, que no participó en el ensayo, dijo: «Es de gran esperanza que el grupo de trabajo antiviral, al igual que el grupo de trabajo de vacunas, haya reservado cursos de este medicamento.

«[Esto es] para que el Reino Unido pueda, por fin, manejar adecuadamente esta condición mediante el tratamiento de la enfermedad de avance de la vacuna y aliviar la presión sobre el NHS durante el próximo invierno».

El profesor Peter Horby, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Oxford, dijo: «Un antiviral oral seguro, asequible y eficaz sería un gran avance en la lucha contra Covid».

«El molnupiravir parece prometedor en el laboratorio, pero la prueba real fue si muestra beneficios en los pacientes. Muchos medicamentos fallan en este punto, por lo que estos resultados provisionales son muy alentadores». /BBC

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