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Otra realidad: miles de niños migrantes que intentan llegar a EE.UU.

Cientos de niños migrantes, que algunos viajan sin la compañía de sus padres, llegan cada día a la frontera sur de Estados Unidos. Algunos reconocen que lo hacen con la esperanza de que la política migratoria del nuevo gobierno sea más sensible hacia su realidad que la del expresidente Donald Trump.
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Estados Unidos se está preparando para un máximo de 20 años en el número de migrantes que llegan a la frontera sur, incluidos miles de niños migrantes que están detenidos en centros de detención administrados por el gobierno que, según los críticos, son inhumanos.

Una orden de salud pandémica significa que la mayoría de los adultos y familias están siendo rechazados sumariamente, pero la administración de Biden ha permitido que los niños menores de 18 años no acompañados ingresen a los EE. UU. Mientras se procesan sus reclamos.

La afluencia récord de niños migrantes detenidos en estos campamentos ha llevado a los funcionarios estadounidenses a enviar la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, una organización gubernamental que normalmente se ocupa de emergencias importantes como desastres naturales.

El presidente Joe Biden ha instado a los migrantes a no intentar viajar a la frontera de Estados Unidos. “No abandonen su pueblo, ciudad o comunidad”, les dijo en una entrevista con ABC News.

¿Cuántos niños están detenidos?
Al 14 de marzo, los agentes de la Patrulla Fronteriza y de Aduanas (CBP) de Estados Unidos tenían bajo custodia a más de 13.000 niños no acompañados, según los medios estadounidenses.

Es un gran aumento en la cifra reportada la semana pasada, cuando se dijo que 3.200 niños migrantes, en su mayoría de América Central, estaban bajo la custodia de Estados Unidos.

Al menos 3.000 niños migrantes han permanecido retenidos durante más de 72 horas, el límite legal después del cual deben ser transferidos a la custodia de funcionarios de salud en la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR).

El secretario del Departamento de Interior, Alejandro Mayorkas, ha dicho que estos campamentos, que a menudo se comparan con cárceles o almacenes, “no son lugar para un niño”.

Las restricciones pandémicas y el clima anormalmente frío en Texas provocaron un retraso en el procesamiento, dijo Mayorkas a principios de este mes.

Las instalaciones de ORR generalmente están mejor equipadas para llevar a los niños. Los refugios cuentan con áreas de juego, aulas y servicios de asesoramiento. La organización también tiene la tarea de encontrar familias u hogares donde los niños permanecerán hasta que los tribunales escuchen su reclamo de inmigración.

En febrero, unos 9.500 niños que no iban acompañados de su tutor legal fueron detenidos por funcionarios estadounidenses.

A más de 100.000 personas en total se les impidió intentar cruzar a los Estados Unidos ese mes.

¿Cómo son las condiciones?
En resumen, no lo sabemos.

Aún no se ha permitido que los periodistas ingresen a los campamentos desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero, aunque la Casa Blanca dice que sí.

Pero los abogados que representan a los niños en las instalaciones dicen que están detenidos en condiciones de hacinamiento y hacinamiento.

En una ciudad de tiendas de campaña administrada por el gobierno en Donna, Texas, con capacidad para 1,000 personas, los abogados dicen que los niños se mantienen juntos tan cerca que pudieron extender la mano y tocar a su vecino.

Los niños también dijeron que no se les ha dado acceso adecuado a jabón o comida.

Mientras estaba en el cargo, el presidente Donald Trump enfrentó indignación por las condiciones dentro de las instalaciones fronterizas que albergan a niños.

Las imágenes del interior de esos centros de detención mostraban a niños hacinados en jaulas de metal, otros durmiendo bajo mantas de aluminio.

Algunas de estas instalaciones de la era Trump, ahora renovadas y mejoradas, se están utilizando nuevamente.

A pesar de las preocupaciones sobre el coronavirus, los funcionarios de salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han dicho que estas instalaciones pueden abrir al 100% de su capacidad, aunque todavía no todas lo han hecho.

¿Qué está haciendo Estados Unidos para manejar el aumento repentino?
Los funcionarios se esfuerzan por encontrar más edificios gubernamentales para los niños.

Una base militar en Virginia y una base aérea de California dirigida por la NASA, la agencia espacial estadounidense, se están considerando como otras posibles ubicaciones.

El centro de convenciones de Dallas pronto comenzará a albergar a unos 3.000 jóvenes, según un correo electrónico de los funcionarios de la ciudad.

La instalación, que se encuentra entre los centros de convenciones más grandes de los EE. UU., Se encuentra en el centro y normalmente alberga conferencias de negocios.

Otro campamento establecido originalmente para trabajadores petroleros de Texas en Midland está siendo administrado por la organización benéfica de la Cruz Roja Estadounidense, que ya ha desplegado a 60 voluntarios y planea enviar más en los próximos días.

“Obviamente vamos a tener más hijos”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, en una sesión informativa. Agregó que esto se debe a que la administración de Biden “permitió que los menores no acompañados se quedaran, y la última administración los echó inmoralmente”.

“Entonces, por supuesto, tenemos que buscar instalaciones y lugares donde podamos tener a estos menores no acompañados de manera segura y humana en el ínterin”.

¿Qué hay detrás del último aumento?
Los legisladores en Washington están señalando con el dedo sobre el aumento actual de migrantes en la frontera.

“No se puede evitar notar que la administración cambia y hay un aumento”, dijo el senador republicano Bill Cassidy, haciéndose eco de otros en su partido que han afirmado que las promesas de reforma migratoria de Biden han impulsado el aumento en las cifras.

El presidente Biden desestimó esto, en su entrevista con ABC. “La idea de que Joe Biden dijera ‘ven'”, dijo. “Escuché el otro día que vienen porque soy un buen tipo. Este es el trato, no lo son”.

Los falsos rumores de una “frontera abierta” se han extendido en comunidades a menudo violentas y afectadas por la pobreza de donde provienen la mayoría de los migrantes, dicen los expertos.

Esta no es la primera oleada de niños migrantes no acompañados que desencadena una crisis en la frontera entre Estados Unidos y México. Crisis humanitarias similares ocurrieron en 2014 bajo el presidente Barack Obama y en 2018 y 2019 bajo Trump.

Los expertos dicen que las razones de la migración son variadas. La pobreza, los delitos de pandillas y los desastres naturales son algunas de las razones por las que los migrantes pueden sentirse presionados a abandonar sus países de origen. La pérdida de puestos de trabajo relacionada con la pandemia también podría estar aumentando el aumento esta vez.

Los huracanes consecutivos en Honduras el año pasado pueden ser un factor que impulse el aumento de este año, según Mayorkas.

En un comunicado el martes, Mayorkas dijo que Estados Unidos está en camino de ver su nivel más alto de llegadas a la frontera sur en 20 años, con un aumento constante desde abril de 2020.

Las políticas en los EE. UU. Que favorecen la migración, en particular las promulgadas por demócratas como Biden, también podrían atraer a los migrantes a intentar el peligroso viaje.

¿En qué se diferencian las políticas de Biden de las de Trump?
Bajo una orden de salud relacionada con una pandemia llamada Título 42, la administración del presidente anterior deportó automáticamente a cualquiera que fuera sorprendido cruzando la frontera ilegalmente.

Biden solo ha aplicado la orden a adultos y familias, pero no a niños no acompañados.

El presidente Trump, quien hizo campaña con la promesa de tomar medidas enérgicas contra la inmigración, anteriormente había tratado de disuadir la inmigración arrestando a las familias migrantes y separando a los niños para que fueran alojados con menores que no habían sido llevados a la frontera por sus padres o tutores legales.

La llamada política de “tolerancia cero” generó indignación generalizada y llevó a Trump a emitir una orden ejecutiva en junio de 2018 que detuvo la política de separación familiar. /BBC

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