Cómo evitar la “fatiga de la cuarentena”

A medida que la pandemia se extiende, la "fatiga de la cuarentena" se está infiltrando. Sí, estás aburrido, pero eso no tiene por qué ser algo malo.
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A medida que la pandemia se extiende, la “fatiga de la cuarentena” se está infiltrando. Sí, estás aburrido, pero eso no tiene por qué ser algo malo.

Antes de la pandemia, Andy Hsu, de 29 años, llenaba su tiempo con conciertos, espectáculos y bebidas con amigos. Pero cuando San Francisco cerró a mediados de marzo, el ingeniero de software estaba atrapado en su apartamento. Se dirigió al único de sus pasatiempos que le quedaba : los videojuegos . Pero después de un tiempo, incluso su juego favorito, League of Legends, no fue satisfactorio. A continuación, intentó una pequeña terapia de compras, comprando una silla Herman Miller y un juego de karaoke. Pero no pudo seguir así por mucho tiempo. (“No es exactamente sostenible en la billetera”, dice).

Luego, en junio, los compañeros de habitación de Hsu se mudaron, dejando al autodenominado extrovertido vivir solo. Solo, el aburrimiento creció. “Definitivamente no me va muy bien cuando hay demasiado tiempo de inactividad”, dice.

Hsu es uno de los muchos ennui inducido por una pandemia. Es difícil decir cuántas personas en todo el mundo están languideciendo por el aburrimiento, pero una encuesta de 3.500 personas encerradas en Italia mostró que el aburrimiento era uno de los efectos psicológicos negativos de la cuarentena más comúnmente reportados . Al principio, cuando la pandemia era reciente, el bloqueo era nuevo y las acciones de Zoom todavía cotizaban a menos de $ 200 (£ 146) por acción, había muchas actividades para probar. Pero eso fue hace casi un año y, a medida que la pandemia se prolonga, el aburrimiento ha comenzado.

A simple vista, el aburrimiento puede parecer un problema trivial. En comparación con la infección desenfrenada, la pérdida de empleos y la muerte, quejarse de unas pocas horas sin ocupar puede parecer un poco egocéntrico. Pero el aburrimiento puede ocasionar problemas muy reales. Investigadores de la Universidad de Waterloo y la Universidad de Duke descubrieron que las personas propensas al aburrimiento tienen más probabilidades de romper las reglas de distanciamiento social y celebrar reuniones sociales.

De manera similar, otro artículo advierte que, dado que las medidas de contención de Covid-19 causan aburrimiento, ese aburrimiento puede dificultar cada vez más que las personas sigan los protocolos adecuados . Los autores hacen referencia al popular meme : “A tus abuelos se les pidió que fueran a la guerra. Todo lo que se le pide que haga es sentarse en el sofá. Puedes hacerlo.” Pero, escriben, el efecto del aburrimiento sobre el autocontrol hace que sentarse en el sofá sea “más desafiante de lo que podría parecer a primera vista”. Estas preocupaciones ciertamente parecen coincidir con otras tendencias alarmantes: un aumento en los viajes aéreos de vacaciones en los EE. UU. Incluso cuando aumentaron los casos de Covid-19 en todo el país; los comensales acudían en masa a los restaurantes interiores en Florida , incluso cuando la tasa de positividad del estado rondaba el 11%. En Luisiana,una cuarta parte de los casos de Covid-19 en el estado provino de brotes en bares, restaurantes y casinos.

Eso es particularmente preocupante a medida que surgen más cepas contagiosas del virus. Pero los investigadores dicen que tenemos una opción sobre cómo lidiar con ese sentimiento de languidez: el aburrimiento puede ser una fuerza para bien o para mal. Es la forma en que respondemos lo que marca la diferencia.

El enigma del aburrimiento

El aburrimiento es un estado emocional único. Es ese sentimiento de insatisfacción con el mundo que te rodea y un desinterés por la actividad que se ofrece, ya sea el trabajo, un libro o un videojuego. Y es incómodo. “Queremos estar comprometidos con el mundo, pero es un enigma porque no queremos hacer las cosas que tenemos delante”, dice James Danckert, profesor de neurociencia cognitiva de la Universidad de Waterloo, coautor del estudio sobre el aburrimiento y la pandemia.

Algunas personas son más vulnerables al aburrimiento que otras. Los hombres son un poco más propensos que las mujeres a aburrirse, y los niños y adolescentes son más propensos al aburrimiento que sus padres. Danckert dice que también hay un aumento del aburrimiento más adelante en la vida cuando las personas comienzan a sentirse más solas. Pero no importa su edad o sexo, el aburrimiento es una realidad. Todos lo sentimos, a todas las edades.

Danckert dice que el aburrimiento es nuestro cerebro que nos dice que es hora de hacer algo diferente. Es una señal de que lo que estamos haciendo en este momento no es satisfactorio por alguna razón. Puede ser que no sea interesante, o que la actividad se sienta sin sentido por alguna razón, y ese sentimiento de inquietud y desenfoque es nuestro cerebro que nos motiva a encontrar nuevas actividades que rascarán ese picor insatisfecho. El aburrimiento está asociado con comportamientos de riesgo como el consumo de drogas y alcohol, así como con la autolesión. En un estudio, los sujetos se administraron voluntariamente descargas eléctricas a sí mismos en lugar de quedarse solos sin más entretenimiento que sus propios pensamientos.

Y no todo el mundo se aburre de la misma manera, dice Erin Westgate, profesora asistente de psicología en la Universidad de Florida. Ella dice que el aburrimiento se define por la incapacidad de prestar atención, ya sea porque una tarea es demasiado difícil, demasiado fácil o simplemente no nos parece significativa en el momento. Durante la pandemia, muchos de nosotros, como Hsu, podemos caer en el hastío porque no podemos ver a nuestros amigos y tenemos muy poco que hacer. Otros pueden estar haciendo malabares con el trabajo y los niños y sentirse completamente abrumados: están aburridos porque tienen demasiado que hacer y no pueden concentrarse en la tarea que tienen entre manos.

Pero ella dice que la pandemia ha creado una experiencia universal: una pérdida de control. “Todos hemos compartido una cierta cantidad colectiva de pérdida de autonomía”, dice Westgate. Esa autonomía perdida hace que sea mucho más difícil solucionar nuestro aburrimiento, sin importar cuál sea la causa. “Sea lo que sea lo que está aburriendo a la gente, ahora mismo, debido a la pandemia, nuestras opciones para lidiar con esas situaciones son limitadas”.

Como a otros, Danckert está preocupado por cómo el aburrimiento podría estar afectando la adherencia al distanciamiento social durante la pandemia, y su propia investigación sugiere que las personas propensas al aburrimiento tienen menos probabilidades de seguir las reglas. Sin embargo, Danckert advierte que, si bien existe una correlación entre el aburrimiento informado y la asunción de riesgos durante la pandemia, dice que no puede decir definitivamente que el aburrimiento esté causando que las personas tomen malas decisiones durante la pandemia. Los datos todavía no están ahí. “No puedo decir que el aburrimiento te haga hacer este tipo de cosas”, dice. “Solo puedo decir que hay una relación entre ellos”.

Evitar el aburrimiento

Comprender las diversas razones por las que las personas se aburren es importante para encontrar soluciones para sacarlas. Y podemos encontrar buenas soluciones. El aburrimiento no tiene por qué conducir a malas decisiones, dice Westgate. Lo que importa son las opciones que tiene la gente. Señala estudios que han demostrado que el aburrimiento puede fomentar buenos comportamientos como donar a obras de caridad o donar sangre. “El aburrimiento no es bueno ni malo”, dice. “Se trata realmente de la forma en que respondemos y las formas en que respondemos están limitadas por los entornos en los que nos encontramos y las opciones que nos brindan”.

Incluso con las muchas limitaciones de la pandemia, hay muchas formas en que las personas pueden salir de su aburrimiento y, posteriormente, mantener a más personas adentro por el bien de la salud pública.

Danckert, quien es propenso a aburrirse y a menudo toca la guitarra y escribe canciones para llenar las horas, dice que lo primero que debe hacer es dejar de pensar en el hecho de que está aburrido. “Todo lo que hace es enfocarte en ese sentimiento incómodo”, dice, lo que podría motivar a la gente a elegir lo primero que esté disponible (ir a ver a un amigo adentro, por ejemplo) sin considerar realmente las consecuencias. Sugiere que cuando la gente llega a ese intenso momento de aburrimiento frustrado, se toman un minuto antes de actuar. “Reflexiona sobre por qué estás aburrido en este momento”, dice. “Has estado encerrado durante 11 meses y no te has aburrido el 100% del tiempo”. Averiguar por qué se siente insatisfecho con una actividad puede ayudarlo a encontrar la alternativa adecuada.

De hecho, Westgate creó una lista que guarda en el refrigerador de sugerencias para actividades cuando se siente con energía y aburrida y para cuando se siente más cansada. “Ahora tengo 52 plantas de interior. Cuando comenzó la pandemia, no tenía nada ”, dice. “Así que aparentemente estoy canalizando el aburrimiento hacia una jungla urbana”. Ella dice que no tienes que hacer algo grande para cambiar tu estado mental. La actividad podría ser algo bastante absurdo, como tejer un patrón sencillo o tomar una taza de café cuando eso es algo que realmente anhelas. No se trata de hacer algo enorme. Es encontrar una actividad que se sienta significativa en ese momento y con la que tenga la energía para participar.

Para Hsu en San Francisco, el aburrimiento era una oportunidad para perseguir intereses que nunca había tenido tiempo de priorizar. Comenzó a tomar lecciones de canto (no puede esperar para deslumbrar a sus amigos la próxima vez que puedan volver a hacer karaoke juntos de nuevo) y comenzó a usar una patineta eléctrica, que le permite moverse por la ciudad de manera segura sin tomar un viaje compartido o transporte público y le ayuda a tomar aire fresco también. Incluso canalizó su interés por los videojuegos en algo más satisfactorio: entrenar a un equipo de deportes electrónicos de la escuela secundaria. “Es realmente ridículamente lento”, dice, pero le encanta trabajar con los estudiantes y verlos aprender y dominar los conceptos que está enseñando.

No importa cuántas actividades alinee, eventualmente, sea una pandemia o no, el aburrimiento aparecerá. Pero en lugar de sentirse frustrado o usar ese aburrimiento como excusa para justificar un comportamiento imprudente, los investigadores dicen que preste atención, averigüe por qué su cerebro está insatisfecho y use esa información para guiar sus elecciones. Y respire hondo: todavía hay satisfacción y significado por encontrar, incluso si todavía no puede ver a sus amigos y familiares.

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